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Ses proches pensaient qu'il s'agissait d'une idée folle, mais Thomas Oschwald ne s'est pas laissé décourager, même lorsque ses deux premières tentatives ont échoué. La troisième fois, il a atteint sa destination. Il a fait le voyage de Genève à Bâle par l'eau, en utilisant seulement deux moyens de transport : son SUP et une remorque de reacha. Nous lui avons donc demandé de partager ses expériences avec nous.


Il existe plusieurs façons de se rendre de Genève à Bâle : En voiture ou en train, le voyage dure un peu moins de 3 heures ; en avion, vous parcourez la distance en moins d'une heure. En utilisant un peu de force musculaire, vous atteindrez votre destination en 15 heures à vélo ou en 50 heures à pied.

Mais il y a aussi une voie navigable qui mène de Genève à Bâle. Et c'est précisément cet itinéraire que le stand-up paddler Thomas Oschwald avait choisi pour son ambitieux projet. L'objectif : un voyage de Genève à Bâle - seul sur des rivières, des canaux, des lacs et d'autres voies d'eau avec seulement le SUP et une remorque pour pouvoir toujours transporter le stand-up paddle jusqu'à la rive la plus proche.

Premier essai, deuxième essai, troisième essai

L'idée a germé dans l'esprit de Thomas Oschwald, un passionné de stand-up paddle, à l'âge de trente ans. Deux ans plus tard, il se met en route, mais une infection intestinale lui met des bâtons dans les roues lors de sa première tentative. Deux mois plus tard, c'est la deuxième tentative : Oschwald pagaie jusqu'en France, mais il y rencontre des obstacles infranchissables : Les écluses de bateaux, les tunnels de canaux et les centrales électriques semblent mettre fin au rêve de la traversée en SUP. Ou pas?

Si l'aventurier a finalement pu réaliser son rêve 10 ans plus tard, c'est aussi grâce à sa reacha-Anhänger, car c'était l'un des plus grands obstacles à surmonter:

„Sans la possibilité d'emballer mon matériel sur une remorque, mon rêve aurait échoué après seulement quelques kilomètres. Les rivières à faible débit, les nombreuses écluses de bateaux et centrales électriques, les permis manquants ainsi que les tunnels des canaux seraient autrement restés des obstacles infranchissables.”
SUP dans les Alpes

Tous les débuts sont difficiles - Le départ au col de l'Oberalp, les 100 premiers kilomètres ont été parcourus à pied

La polyvalence de l'équipement est la clé du succès

Si vous parlez à Thomas Oschwald de son voyage inhabituel sur l'eau, vous faites la connaissance d'une personne qui, délibérément, ne cherche pas l'aventure dans des endroits reculés, mais préfère être au milieu de la civilisation - idéalement tout près de chez lui. L'incertitude d'un itinéraire jamais parcouru de cette manière ne l'inquiète pas, mais - et c'est important pour lui - il veut être équipé de manière à pouvoir réagir avec rapidité à toutes les éventualités possibles:

„En matière d'équipement, je veux être sûr que mon plan ne va pas échouer au premier petit problème. Mon équipement doit donc être capable de réagir avec souplesse à tous les obstacles. Avec mon stand-up paddle board gonflable et la remorque reacha, j'ai trouvé la solution parfaite, pour mon voyage depuis la source du Rhône vers la source du Rhin.”

Par-dessus les collines et les vallées avec la reacha

C’est ainsi que, dans quelques étapes sur le chemin de Bâle, où, à quelques kilomètres d'intervalle, des centrales hydroélectriques ou des écluses de bateaux se dressaient de temps à autre, l'empêchant de poursuivre son voyage avec le SUP. Chaque fois que cela se produisait, il pagayait jusqu'au rivage et chargeait son SUP gonflé sur sa remorque reacha, qu'il gardait avec lui en permanence, parfois pliée et parfois en une seule pièce:

„Grâce à la grande flexibilité de la reacha , j'ai pu adapter la largeur et la longueur de ma remorque aux dimensions de mes sacs et de ma planche en quelques étapes faciles. Les sacs s'adaptent parfaitement à la remorque et constituent une base stable pour la planche. De plus, la largeur était réglée exactement sur la largeur du tail de ma planche de SUP, ce qui me permettait de poser facilement la remorque à l'arrière de la planche entre de courts obstacles successifs.”
Avec le SUP sur le Rhin

La remorque reacha étant facile à démonter, Thomas a pu la transformer en tabouret

Tirer ou pousser ? L'essentiel était d'aller de l'avant!

Certains jours, Oschwald était même obligé de marcher pendant plusieurs heures. Car les rivières asséchés, les vents violents de type ouragan ou les tunnels de canaux infranchissables ont poussé l'amateur de stand-up paddle à regagner la terre ferme encore et encore. Oschwald était alors bien sûr particulièrement reconnaissant envers sa remorque reacha, mais pas seulement parce qu'en tant que remorque à main, elle peut facilement transporter jusqu'à 50 ou 60 kg (en vélo le poids maximum de charge est de 35), mais aussi parce qu'il pouvait la tirer et la pousser et ainsi ne pas avoir à se fatiguer d'un côté:

„Même lorsque sur certaines étapes j’avais 50 kilos et plus de charge, ce n'était pas un frein pour la reacha de rouler à grande vitesse sur l'asphalte. C'est grâce aux roues bien montées et au parfait équilibre de la remorque que j'ai pu le faire. Souvent, j’ai même poussé la remorque devant moi sans grand effort. Ce n'est qu'en montée que je l'ai tiré derrière moi.”

Parfois, Thomas Oschwald a dû éviter les tunnels du canal sur les routes et les chemins

Pratique et multifonctionnel

Ce n'est qu'à partir de l'embouchure du Rhin que le voyage se poursuit exclusivement sur l'eau. De là jusqu'à peu après Bâle, Oschwald a parcouru une distance énorme avec son SUP : il a bravé les courants changeants du Rhin sur plus de 1000 kilomètres. Sa remorque reacha est restée démontée sur la planche pendant cette longue étape. Car les jours de tempête, de mauvais temps ou de forts courants, la reacha était à nouveau utilisé - mais pas comme remorque:

„Les jours de tempête et de courants extrêmes, que je ne pouvais vaincre qu'assis, j'ai construit un tabouret avec les roues et la barre de traction pour pouvoir braver les forces de la nature assis. Une autre fonctionnalité que j'ai découverte spontanément et qui m'a sauvé de l'échec à plusieurs reprises.”

Oschwald a dû parcourir à nouveau à pied les derniers kilomètres jusqu'à la source du Rhin et a utilisé le reacha conformément à sa fonction réelle : comme remorque.

Tour de camping en SUP dans les Alpes

Les derniers kilomètres jusqu'à la source du Rhin, nous avons dû marcher à nouveau dans les montagnes

Enfin à destination - sans une seule bouteille d'eau

Oschwald a atteint sa destination après deux mois et demi et près de 3000 kilomètres. Au cours de son périple, il a traversé six pays avec son SUP et a parcouru plus de 2000 km, et ce sans utiliser une seule bouteille d'eau en plastique. Car c'était là un autre objectif de sa tournée en stand-up paddling : Oschwald s'est délibérément passé d'eau en bouteille, car il voulait découvrir par lui-même "à quel point le chemin vers l'eau potable peut être pénible", ou pas.
Selon lui, ce n'était pas toujours facile, mais grâce à sa remorque, il était assez flexible dans sa recherche de points d'eau appropriés:

„C'était un combat contre le courant du Rhin et contre mon propre désespoir. Mais aussi grands que soient les problèmes et les obstacles, j'ai toujours pu les contourner grâce à ma remorque reacha.”
Montée avec le SUP vers la source du Rhin

Les derniers mètres puis en escalade avec le SUP sur le dos

La réalisation d'un rêve vieux de 10 ans

Chez reacha, nous avons été enthousiastes et ravis lorsque nous avons entendu parler pour la première fois du voyage inhabituel de Thomas Oschwald. Le fait que l'un de nos remorques ait parcouru une distance aussi remarquable nous a remplis de fierté et bien sûr de gratitude. Nous sommes heureux d'avoir pu aider Thomas à réaliser son rêve. Ce n'aura pas été son dernier rêve ni sa dernière tournée non plus, comme il nous l'a dit lui-même:

„J'ai peut-être réalisé un rêve vieux de dix ans, mais de nombreux nouveaux rêves sont nés. Des idées et des projets qui attendent d'être réalisés : De grands et petits voyages, qui m'emmèneront dans le monde et au plus profond de moi-même. L'incertitude m'attend et veut être découverte. Pas en ligne droite certes, mais parsemée d'obstacles et de problèmes.”

Enfin, nous souhaitons à Thomas qu'à l'avenir, il soit en mesure de surmonter tous les obstacles qui se présenteront au cours de ses voyages. Il sera également toujours heureux d'utiliser une remorque à main ou à vélo de reacha.

Pour en savoir plus sur STAND UP FOR SAFE WATER et d'autres projets de Thomas Oschwald, consultez le site www.teachandtravel.ch.

Pagayer avec le SUP sur la source du Rhin

Objectif atteint - tout seul, Thomas Oschwald pagaie sur la source du Rhin

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