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Texte : Mario Bastady
Photos : Joshua Grom, Mario Bastady, Sebastian Uhrig

Chez reacha, nous sommes toujours à la recherche de véritables aventures. Le voyage à l'île Victoria ? Un véritable point fort ! Ici, nous vous racontons l'histoire de Mario, Josh et Sebi, qui ont maîtrisé la nature sauvage du Canada avec notre reacha pro. Habillez-vous chaudement, nous vous emmenons dans une aventure sauvage !


LA DÉCOUVERTE DE L'ÎLE MYSTÉRIEUSE

Une île dans un lac, sur une île dans un lac, issue d'une île (dans l'océan). En 2016, mon ami d'enfance Josh a découvert pour la première fois sur Internet l'île mystérieuse de l'île Victoria, qui se trouve être la huitième plus grande île du monde dans la région arctique au nord du Canada. Depuis, Josh, qui a maintenant 31 ans, n'a cessé de rêver de parvenir à cette curiosité par ses propres moyens, ce qui est devenu un petit rêve. Mais sa mise en œuvre a nécessité un certain temps de planification : des cartes numériques de l'île Victoria ont été examinées, nous avons réfléchi à l'équipement nécessaire et comment l'obtenir. Nous avons également dû trouver des compagnons, que Josh a finalement trouvés en Sebi (28 ans) et moi (Mario, 33 ans).

Préparatifs de l'expédition avec la remorque à vélo reacha

Les derniers préparatifs pour l'expédition commencent.

PRÉPARATION ET PLANIFICATION DE L'EXPÉDITION

Après une rencontre numérique, nous avons commencé avec des réunions régulières. L'un des plus grands défis a été la recherche de sponsors, mais aussi la décision sur la manière de voyager sur place et surtout comment transporter les 80 kg d'équipement par personne. reacha devait pouvoir répondre à ces deux questions. La petite entreprise artisanale a été enthousiasmée par notre idée et nous a offert une excellente solution avec le reacha pro.

La sympathie mutuelle a permis une excellente collaboration et reacha nous a rapidement fourni l'équipement nécessaire pour des tests. Ainsi, nous avons pratiqué de différentes manières avec nos moyens de transport : Josh l'a chargé avec diverses bouteilles d'eau comme poids et l'a testé dans la forêt (marécageuse) ; Sebi a également choisi la forêt, mais a utilisé des pierres comme chargement ; J'ai renoncé à la fois à la forêt et au chargement matériel et j'ai emmené une partie de mon cercle d'amis à travers Hambourg et ses environs. Lors de la promenade, les transportés ont profité du meilleur temps, de sorte que tous demandaient des répétitions.

AJUSTEMENT ET TEST DU REACHA

Afin de pouvoir également faire face au terrain très inégal de l'île Victoria, nous avons adapté le reacha à nos besoins ; ce que nous avions prévu de faire avec lui ressemblait beaucoup à un détournement de son objectif initial. Une petite course contre le temps a commencé dans les semaines suivantes et les ajustements nécessaires sur le reacha n'ont réussi, comment pourrait-il en être autrement, que dans les derniers jours avant le vol. Ainsi, nous avons pu gagner en stabilité en installant un essieu entre les deux roues. Cela a nécessité (malheureusement) de passer à des roues plus petites, ce qui devrait être une concession majeure. Avec un harnais pour pulkas, nous voulions alors tirer le reacha derrière nous sans avoir à utiliser nos mains.

Pour les passages d'eau, nous avions prévu l'utilisation d'un Packraft par personne. Cela devait nous offrir suffisamment de flexibilité, car à la fin de l'expédition, nous devions traverser plusieurs cours d'eau pour atteindre Third Order Island. Nous avons également réfléchi à notre sécurité, notamment à la possibilité de rencontrer des ours polaires. Nous avons donc discuté de diverses mesures et avons décidé, entre autres, d'un Tripwire, une clôture à ours provisoire avec des alarmes analogiques, qui devait annoncer les visiteurs potentiels. De plus, nous avions une trousse de premiers secours complète et, sur les conseils répétés des habitants de l'île Victoria, un fusil pour les urgences.

Juste avant le vol, j'étais plus nerveux et impatient que jamais face aux défis à venir ! Malheureusement, il y a eu des complications supplémentaires à l'aéroport : une employée de la compagnie aérienne a pu organiser à temps l'autorisation d'entrée manquante pour l'un de nos membres de l'équipe, et le personnel de sécurité de l'aéroport a surpris en nous empêchant de transporter un Leatherman dans notre bagage à main, nous laissant ainsi avec un seul. Mais finalement, nous sommes partis !

Joshua nous explique son projet et le reacha PRO modifié

Premières Impressions : Arrivée sur l'île Victoria

Après plusieurs escales et juste avant notre dernier atterrissage, nous avons pu apercevoir les premiers regards sur l'île Victoria. De la fenêtre de l'avion, nous avons vu des paysages sans fin qui semblaient encore plus plats que ce que nous avions imaginé. Des surfaces vertes et brunes se succédaient avec d'innombrables plans d'eau. Peu importe où nous regardions, il y avait une abondance de lacs et de rivières traversant l'île. Soudain, nous étions au milieu de tout. Des mois de planification étaient derrière nous, et devant nous se trouvait notre plus grande aventure.

Encore sans saisir complètement ce qui nous attendait, nous avons commencé à trier, emballer et préparer nos reacha devant le petit aéroport. Les moustiques nous ont accueillis avec les premières piqûres, et le soleil nous a surpris. Nous avons passé les heures suivantes à faire les derniers préparatifs et à acheter du gaz liquéfié pour nos réchauds.

Remorque à vélo reacha pour la randonnée et le camping

Le premier répit sur Third Order Island

Le Rythme de l'Aventure : Routines Quotidiennes et Défis

Les premiers jours ne se sont pas déroulés sans heurts. Nous avons dû développer et affiner des routines quotidiennes. Cela a nécessité plus de communication et de coordination entre nous, en particulier lors du montage et du démontage du camp, ainsi que lors du chargement sécurisé de nos reacha. Nous avons également vécu la perte de divers équipements, y compris mes deux bouteilles d'eau, un bandeau et plus tard une pièce importante de la pompe pour les Packrafts. Josh était (à contrecœur) convaincu que nous trouverions notre chemin même sans cartes imprimées, et Sebi s'est séparé plusieurs fois d'objets que nous avons heureusement pu récupérer plus tard.

En général, on peut dire que les jours se ressemblaient et suivaient toujours un certain rythme. Celui-ci était principalement influencé par le temps, qui nous était initialement favorable. Il faut également noter qu'il n'y avait pas de combinaison agréable de temps et de moustiques : lorsque le soleil brillait, comme lors des premiers jours, les monstres bourdonnants étaient toujours proches, de sorte qu'en dépit des températures chaudes, les vêtements à manches longues étaient nécessaires pour se protéger. Typiquement, nous nous levions vers 8 heures du matin et avions besoin d'environ deux heures pour préparer le petit déjeuner, emballer et nous brosser les dents. Ensuite, nous parcourions en moyenne 5 km à pied avec nos reacha ou sur l'eau et faisions une pause déjeuner. Dans l'après-midi, nous continuions notre voyage jusqu'à ce que nous montions le camp entre 17 et 19 heures.

Camping sur l'île Victoria avec la remorque à vélo reacha

Le camp des trois aventuriers, toujours avec le reacha.

Ajustements Cruciaux et Expériences Inoubliables

Au troisième jour, nous avons tourné vers l'intérieur des terres et avons finalement laissé derrière nous les derniers signes de civilisation. Avec le plus grand effort, nous avons traîné nos reacha sur 2 km le long d'une montée longue et peu escarpée. Je pouvais à peine courir 30 secondes sans devoir m'arrêter pour me reposer et reprendre mon souffle. Finalement, nous avons misé tout sur une carte et avons poussé les reacha les derniers mètres en montée à trois. Le jour suivant, nous avons réagi à la surcharge causée par les bagages et chacun a nécessairement réduit son poids de près de 30 kg. Pneus de rechange, vêtements, lampes, powerbanks et nourriture supplémentaire ont été déchargés et déposés sur le rivage du lac. Nous avions maintenant encore 18 jours pour atteindre notre objectif. Pour plus de jours, nous n'avions plus de nourriture. Avec cette décision, nous avons également modifié notre itinéraire initial et avons abandonné l'idée de traverser entièrement l'île Victoria. Nous avions maintenant seulement Inception Island en vue.

Le jour suivant, nous avons été accueillis par la pluie. La vue sur le lac que nous devions traverser avec nos Packrafts montrait une tempête, des vents contraires et de hautes vagues. Nous avions préparé les bateaux et pouvions maintenant les charger et les rendre navigables. Nous avions presque aucune expérience pratique dans l'utilisation des Packrafts et avons sous-estimé le défi à venir. Bien que nous nous soyons mis d'accord pour rester proches les uns des autres, il était difficile de se garder à vue. Les vagues cassaient constamment sur nous et trouvaient leur chemin dans le bateau. Après environ 20 minutes, à mi-chemin, le Packraft de Sebi aurait pu être utilisé comme piscine, tant l'eau était haute. Au milieu de ce spectacle naturel, nous nous sentions petits et impuissants. Probablement, un peu de panique s'était également installée en moi. Plus tard, nous sommes passés du bateau à nos reacha et avons continué notre voyage à pied. Dans les semaines à venir, nous allions presque perfectionner cette routine de changement en raison de nombreuses situations similaires.

Le paysage de l'île Victoria était plat et étendu. Il n'y avait pas d'arbres ou de plantes plus hautes que le genou. Le sol était troué, inégal et tentait toujours les reacha de s'attarder entre les dépressions semblables à des cuvettes, pas très différentes d'un champ de pommes de terre. Nous avons affectueusement appelé cette configuration du sol sèche ou humide 'Buckelpiste'. Cela constituait une grande partie du terrain et ne s'harmonisait pas toujours avec les reacha. Parfois, nous pouvions changer pour un terrain rocailleux, qui marquait souvent la fin d'une longue montée. Ici, en revanche, le reacha pouvait démontrer sa force et réellement rouler. Nous avons essayé de prendre en compte ces sections dans notre planification de route et avons accepté des déviations de la ligne directe si nécessaire.

Au milieu de l'expédition, un jour s'est particulièrement démarqué. Alors que le jour précédent nous avait gâtés avec le meilleur temps, celui-ci était sombre et pluvieux. Nous étions allongés dans la tente en attendant en vain que la pluie passe. Finalement, nous avons décidé de préparer les Packrafts, car il semblait que la pluie ne s'arrêterait pas. Depuis quelques jours, Sebi et Josh avaient planifié d'équiper nos bateaux avec une voile DIY. Alors que je souriais à leur idée, ils ont commencé à mettre en œuvre leur projet. Et ils ont réussi ! La pluie a cessé, mais la tempête est restée, de sorte que le vent a pris la voile improvisée d'un poncho et a soufflé nos Packrafts sans effort dans la direction prévue. Nous nous sommes regardés avec étonnement et avons apprécié l'aventure comme de petits enfants.

Ce jour-là, nous avons parcouru près de 17 km, et tout ce que nous avions à faire était de plonger la pagaie dans l'eau pour maintenir le cap. Ainsi, nous avons visé des cibles notables à deux ou trois kilomètres de distance, que Josh naviguait avec le dispositif GPS. Le soir, nous avons atteint une petite et belle île, où nous avons monté notre camp au milieu d'une tempête venteuse. Un caribou s'est joint à nous, qui nous avait remarqués de l'autre côté du lac et avait nagé vers nous. Ce n'était pas la première fois que nous voyions de près de majestueux et curieux caribous. Quelques jours plus tôt, nous avions également eu une autre rencontre avec des animaux : alors que nous pagayions le long de la côte en mer, nous avons vu un loup courir le long du rivage. C'était une rencontre distante, mais néanmoins fascinante.

Remorque reacha comme remorque de randonnée sur Third Order Island

Des étendues apparemment infinies sur Victoria Island

Le Grand Finale : La Fin Réussie de l'Expédition

Dans les derniers jours, nous n'avons plus eu de problèmes avec les moustiques, mais le mauvais temps nous a tourmentés. Il a plu sans arrêt, et nous avons dû faire face à des vents forts et à des températures en baisse. En tant qu'équipe, nous n'étions pas uniquement mécontents des conditions météorologiques. Bien sûr, nous aurions été heureux d'avoir du soleil, mais nous savions que l'île Victoria n'était pas située dans les régions arctiques sans raison, donc cela nous aurait semblé absurde de ne pas l'expérimenter nous-mêmes.

Dans les dernières étapes de notre expédition, nous avons dû effectuer le changement entre le Packraft et le reacha si souvent que nous avons finalement arrêté de gonfler constamment les bateaux. Au lieu de cela, nous les avons simplement retournés, les avons placés sur les reacha et les avons sécurisés là. Notre caravane ressemblait maintenant à une série de camions alignés. Mais cela a fonctionné ! Finalement, nous nous sommes rapprochés de Third Order Island à chaque pas et à chaque coup de pagaie. Nous étions encouragés par la perspective de la fin de notre voyage et sommes devenus plus rapides. L'objectif semblait atteignable, et pour la première fois, nous pouvions imaginer récolter les fruits de nos efforts. Seuls quelques kilomètres de terrain accidenté et deux traversées d'eau nous séparaient de notre objectif. L'île Victoria a continué à nous mettre des obstacles sur notre chemin et nous a défiés avec un temps arctique. Mais nous n'avons pas été perturbés et avons persévéré. Après 18 jours, nous avons atteint notre objectif tant attendu ; la plus grande île du monde dans un lac sur une île dans un lac sur une île ! Cela semble encore surréaliste aujourd'hui que nous ayons pris tous ces efforts et que nous étions probablement les premières personnes sur l'île (nous n'avons rien trouvé qui suggérerait le contraire et de toute façon il semblait que personne sur l'île Victoria ne connaissait cette Inception Island). Nous pourrons tirer parti de cette aventure pendant de nombreuses années encore. Et à juste titre !

Trois remorques reacha pour l'aventure et les excursions

La fin réussie de l'expédition.

Réflexion et Remerciements : La Fin d'un Voyage Épique

J'ai personnellement pris en charge l'écriture du blog pour reacha au sein de l'équipe, et ce n'est pas sans raison, car je suis probablement le plus grand fan : Dès le début, notre moyen de transport m'a beaucoup plu et il a toujours été très important pour moi de voir mon reacha sur Third Order Island. Le fait que cela ait fonctionné pour nous tous et que nous ayons pu et dû transporter le reacha à travers d'innombrables étendues d'eau (lacs, rivières et même la mer) était impressionnant, épuisant et très amusant. Maintenant, je suis curieux de savoir où le reacha ira ensuite ! Il a certainement relevé les défis de l'expédition (et aussi des vols !).

Comme nous n'avions pas l'intention de retourner à Cambridge Bay par nos propres moyens, après deux jours de pluie et quelques recherches, nous avons été récupérés par un petit hydravion. Sur le chemin du retour, nous avons fait une escale pour récupérer nos bagages laissés. Ainsi s'est terminée cette aventure, et une nouvelle a commencé : en raison des incendies de forêt près de Yellowknife au Canada, deux semaines de nouvelles expériences et aventures nous attendaient à Cambridge Bay. Le retour en Allemagne a été initialement empêché par les incendies dans le nord du Canada, nous avons donc conduit les reacha à travers Cambridge Bay. Pour conclure, je tiens à remercier reacha pour la merveilleuse collaboration ! Malgré un ou deux changements de plan nécessaires de notre part, reacha a toujours été flexible et patient avec nos idées et a rendu l'expédition possible ! Il convient de mentionner que la modification du reacha a été réalisée par nous-mêmes.

Hydravion devant Third Order Island

Retour à la maison en hydravion.

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